L’exception marocaine dans le monde arabe

Le roi Mohammed VI déploie des efforts considérables pour faire revivre l’héritage juif de son pays.

TANGER, Maroc – Sur un après – midi récent printemps embaumé, un groupe d’étudiants marocains musulmans a visité Rabbi Akiba, un jewelbox d’une synagogue vers le bas un passage voûté dans la Siaghine région de Tanger. Construite au milieu du XIXe siècle, la synagogue a été méticuleusement rénovée et a récemment rouvert en tant que musée.

Les étudiantes ont jeté un coup d’œil sur les sols en marbre poli du balcon des femmes et ont examiné une carte élimée, faite à la main, des synagogues du quartier. La visite du rabbin Akiba n’est que l’un des nombreux moyens par lesquels les étudiants musulmans au Maroc se familiarisent avec le patrimoine juif de leur pays.

Alors que le judaïsme au Moyen-Orient et en Afrique du Nord évoque souvent des images d’hostilité, au Maroc, où nous sommes nés et avons grandi, dans les familles juives (Mme Azagury) et musulmanes (M. Majid), cette image n’est pas tout à fait exacte. Notre pays a une riche histoire de cohabitation entre juifs et musulmans et, au cours des dernières années, le royaume a pris des mesures importantes pour le renforcer .

La Constitution de 2011 reconnaît que l’identité du Maroc a été «nourrie et enrichie» en partie par des composantes «hébraïques». À peu près à la même époque , le roi Mohammed VI se lança dans un vaste projet de réhabilitation reflétant son « intérêt particulier » pour le patrimoine culturel et spirituel de la communauté juive marocaine.

Plus de 160 cimetières juifs avec des milliers de tons de graves ont été découverts, nettoyés et inventoriés avec des fonds du royaume. Outre les synagogues, d’anciennes écoles juives ont été rénovées avec le soutien du roi. Les noms originaux des quartiers juifs où nombre de ces synagogues se sont installées pendant des siècles ont également été rétablis . En 2013, Abdelilah Benkirane, alors Premier ministre du gouvernement marocain dirigé par les islamistes, a lu un message du roi à la réouverture de la synagogue récemment restaurée de Slat al Fassiyine à Fez, dans laquelle il s’était engagé à protéger la communauté juive.

D’autres lieux de culte, tels que la splendide synagogue Nahon du XIXe siècle à Tanger, sont maintenant des musées. La synagogue Ettedgui à Casablanca et le musée juif El Mellah adjacent, fondé en 1997 par des juifs marocains qui croient en un avenir commun entre juifs et musulmans , ont été restaurés et réédités par le roi en 2016 . El Mellah est le seul musée juif complet du monde arabe . Il y en a trois autres au Maroc.

Les ouvertures s’étendent au système éducatif marocain et à la communauté intellectuelle. L’automne dernier, le roi Mohammed a ordonné que des études sur l’Holocauste soient inscrites au programme du secondaire. Vers la même époque, Zhor Rehihil, le directeur musulman d’El Mellah, a lancé une émission de radio hebdomadaire sur la culture juive, mettant en vedette des juifs s’exprimant dans le darija, la langue arabe marocaine . Mme Rehihil nous a dit que le but de l’émission, dans laquelle les Juifs marocains se souviennent de leur enfance dans des villages à travers le pays, est de les familiariser avec un public musulman qui associe souvent les Juifs à des étrangers.

En novembre, le Conseil des communautés marocaines à l’étranger et la communauté juive du pays ont invité des journalistes, des universitaires et des dirigeants communautaires marocains résidant à l’étranger à Marrakech pour une conférence d’une semaine mettant en lumière le « respect des juifs pour l’islam et le respect des musulmans pour le judaïsme . ”

Il reste encore beaucoup à faire, mais ces développements sont prometteurs. La question est, pourquoi maintenant?

Alors qu’il ne reste que 2 500 Juifs dans le royaume, contre quelque 240 000 dans les années 1940, cet effort peut en effet paraître purement symbolique , voire destiné à renforcer l’image du Maroc dans le monde Cela ne ramènera pas beaucoup de Juifs marocains. Mais le fait que le royaume ait adopté l’héritage juif est un rappel fort de la place légitime des Juifs dans l’histoire du Maroc, en dépit de chapitres tendus.

Article du ( New York Times ) traduit en français. 


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